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独立开发商:英国游戏产业的好时候刚开始
作者:千军游戏发布时间:2016-02-23 14:34:02来源:千军游戏
摘要:美日两国的游戏产业在世界上可谓举足轻重,而第三名往往被人忽视,其实全球游戏产业最发达的第三名是位于欧洲的英国,而英国赋予了游戏产业更有新意的名号“创意产业”。以

美日两国的游戏产业在世界上可谓举足轻重,而第三名往往被人忽视,其实全球游戏产业最发达的第三名是位于欧洲的英国,而英国赋予了游戏产业更有新意 的名号“创意产业”。以此看来,英国的游戏从业者应该如鱼得水,但实际上,他们的好日子才刚开始没多久。因为英国本身的税收相对较高,而在游戏产业中除了 龙头企业之外,很多厂商的纯利润并不高,虽然英国有着全球第三的游戏市场(在主机正式入华前,中国市场数据并不能单独计算)和开发人数,但各厂商的生存状 态却不容乐观。

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就在这样的市场环境下,时至2009年,本文的主角Playground Games迎难而上,在英格兰中部的小镇Royal Leamington Spa成立了。最初的16名核心成员中不乏来自游戏圈精英,更确切的说是竞速游戏制作者中的翘楚。但在2013年英国正式落实对于游戏产业税收减免的政策 之前,微软已经察觉到在英国投资工作室的商机,同时《极限竞速》在Xbox 360上的成功让微软有信心将这个竞速品牌扩大,于是他们便找到了刚成立不久的Playground Games,并在2012年公布其第一款作品《极限竞速:地平线》。

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整个过程看似顺风顺水,但在工作室创立的初期,正值英国游戏产业的动荡时期,由于颇高的税收,有不少的英国本土游戏工作室开始向海外转移,更有甚者 直接解散。而作为Playground Games创始人之一的Trevor Williams也看到了前路的艰难,不过他们却迎难而上,同时期的上百人主机游戏制作商纷纷转型。

而新晋的游戏制作人也很少去大公司应聘,反而直接组建小团队开发iPhone游戏,而且其收入也高于大公司,一时行业间唱衰的声音不绝。而这时逆流 而上的Playground Games可谓处处碰壁,招聘新人就是头几年最大的问题,从最初的16人扩大到90人对于那时的英国游戏圈已经属于大新闻了,其中的艰辛更不足为外人道。

更重要的是在大家都唱衰游戏行业时,Playground Games也第一次面临危机——资金问题。2010年没有发行商支持的Playground Games相当于一群人在房间里干坐着,但幸运女神并不会凭空眷顾你。微软虽然很快和Playground Games签下协议,并将《极限竞速:地平线》的制作权交给他们,但这一切的收获都与前文提到的16名创建者有关。

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Both Williams是Playground Games的创意总监,在和其他人合伙成立该工作室前,他已经有25年的游戏工作室管理经验,除他以外,Gavin Raeburn更有22年的竞速游戏制作经验,较著名的就是《尘埃》系列了。所以整个公司的血液中的竞速基因,为其以后的成就奠定下了基础。

借此优势,微软和Turn 10在完成《极限竞速3》后想要将《极限竞速:地平线》外包至其他公司,便在全球寻找适合的厂商。最初与Playground Games竞争此机会的公司多达30家,凭借其员工的盛名,最终Playground Games一举拿下次项目,时至今日,《极限竞速:地平线》系列作为Xbox独占的赛车游戏,拥有和《极限竞速》同样较高的地位。

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英国也彻底实行了对于游戏产业的低税收政策,这也吸引了更多国外公司对英国游戏厂商的投资,看似整个行业的春天已经到来,但对于 Playground Games来说,他们的目标从最初的生存和发展,已经变成了“成为全球最好的竞速游戏制作方”。而Williams更是坚信:如果不去做到极致做到最好, 那么他们是不值得在游戏圈中生存的。

除了Playground Games的艰辛发展史和英国游戏行业的动荡外,玩家最关注的就是《极限竞速 地平线3》了。鉴于《极限竞速:地平线2》的良好表现,Playground Games在其官方推特上表示正在制作“神秘项目”。并且结合微软最近在Xbox与Windows 10双平台上执行的跨平台运营模式,很多玩家开始猜测《极限竞速:地平线3》会登陆PC。毕竟其本体《极限竞速》传闻推出PC版已经不是一天两天的事了, 而关于其游戏本身的素质则毋庸置疑,Playground Games对其产品的用心和负责程度可见一斑,且其创立和发展到现在的信念也未曾改变。

from:电游者


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